fbpx

Đạo đức thực sự giúp bạn sống tốt hơn

25/10/2019

Đối với người Hy Lạp cổ đại, đạo đức không phải là mục tiêu mà là con đường dẫn đến một cuộc sống tốt. Bằng cách trung thực, hào phóng, siêng năng, dũng cảm, kiềm chế và lòng tốt, một người sẽ có một cuộc sống đầy ý nghĩa. Ngày nay, quan điểm đó đã thay đổi nhiều. Trong khi chúng ta nghe nhiều câu chuyện về những người nổi tiếng, các chính trị gia và thậm chí hàng xóm của chúng ta tìm thấy niềm vui nhất thời thông qua sự tự mãn, không trung thực hoặc kiêu ngạo.

Nếu đạo đức dẫn đến một cuộc sống tốt là đúng thì một quan điểm nhận được nhiều ủng hộ: câu hỏi “Làm thế nào để tôi trở nên có đạo đức?” là câu hỏi cấp bách. Đối với đa số các nhà đạo đức, cả cổ đại và hiện đại, câu trả lời rất rõ ràng: đạo đức đến từ việc sống một cuộc đời được kiểm soát, một sự cân nhắc sâu sắc dẫn đến việc nắm lấy những phẩm chất cao quý như trung thực và rộng lượng, cho dù có khó khăn đến đâu.

Tuy nhiên, có một vấn đề với con đường mòn này. Trong một thế giới bận rộn, nơi nhiều người cảm thấy tràn ngập những đòi hỏi của cuộc sống hàng ngày, dành thời gian xứng đáng cho sự cân nhắc triết học có thể cảm thấy như một thứ xa xỉ. Vì vậy, trong khi con đường thông thường để theo đuổi đạo đức chắc chắn có thể có tác dụng, sau hơn hai thập kỷ nghiên cứu cách cảm xúc hình thành tâm trí, tôi nghĩ có thể có một cách dễ dàng hơn để đạt được cùng một mục đích.

Khi xem xét tính cách đạo đức, nhà hùng biện La Mã Cicero cho biết, lòng biết ơn không chỉ là đức tính tốt nhất, mà còn là đức tính thúc đẩy tất cả những đức tính khác. Và trong khi tôi nghĩ đó là sự cường điệu hóa, quan điểm của Cicero đưa ra viễn cảnh trêu ngươi, chỉ đơn giản là nuôi dưỡng lòng biết ơn, những đức tính khác sẽ phát triển. Nếu đúng, nó gợi ý rằng có một cách hoàn toàn khác để cải thiện tính cách đạo đức, một cách nhanh chóng, dễ dàng và hiệu quả.

Lợi ích thực sự của cảm xúc đến từ sức mạnh hướng dẫn các quyết định về những gì tiếp theo. Trong trường hợp của lòng biết ơn, từ lâu đã rõ ràng rằng nó thúc đẩy mọi người trả ơn. Như nhà xã hội học người Đức Georg Simmel đã mô tả nó vào đầu thế kỷ 20, Lòng biết ơn. . . là ký ức đạo đức của nhân loại. Nó không cho phép mọi người quên rằng họ phải chấp nhận một số hy sinh trong tương lai để mang lại lợi ích cho một ân nhân trong quá khứ. Và như nghiên cứu từ nhiều phòng thí nghiệm, bao gồm cả của riêng tôi, đã chỉ ra theo kinh nghiệm, Simmel đã đúng.

Làm thế nào để lòng biết ơn có thể làm được điều đó? Bằng cơ chế nào nó khiến chúng ta sẵn sàng dành thời gian, tiền bạc hoặc các nguồn lực khác để trả ơn cho người khác hơn là để nâng cao sự hưởng thụ của chính chúng ta? Nó xuất hiện để tự kiểm soát. Bất cứ khi nào một người hy sinh cho người khác, cô ấy chọn từ bỏ nhu cầu ngay lập tức của mình để phục vụ cho lợi ích lớn hơn trong tương lai. Chẳng hạn, nếu bạn coi trọng tình bạn của mình với ai đó, bạn cảm thấy biết ơn khi anh ấy giúp bạn chuyển chiếc ghế sofa của bạn đến một căn hộ mới, nhiều khả năng bạn sẽ trả lại sự ưu ái mặc dù tại thời điểm anh ấy yêu cầu bạn giúp đỡ, bạn sẽ được nhờ làm hầu hết mọi thứ khác ngoài nâng đồ đạc. Tuy nhiên, đồng ý giúp đỡ là cần thiết để đảm bảo rằng lợi ích của tình bạn đó vẫn đến theo thời gian –  lợi ích mà khi được tích cóp theo thời gian, có thể sẽ vượt xa cảm giác dễ chịu khi đi ăn tối nếu điều đó đồng nghĩa với việc bỏ bạn lúc hoạn nạn.

Để chứng minh luận điểm này, chúng tôi đã nhiều lần làm rõ mối liên hệ chặt chẽ giữa lòng biết ơn và sự tự chủ. Vào năm 2014, chúng tôi đã chứng minh rằng những người cảm thấy biết ơn, so với những người cảm thấy hạnh phúc hoặc không có cảm xúc gì cả, đã sẵn sàng chờ đợi một phần thưởng tài chính lớn hơn (ví dụ: $80 trong ba tuần) so với nhỏ hơn, ngay lập tức ($35 bây giờ).

Hãy xem xét sự trung thực. Tôi yêu cầu mọi người chơi một trò chơi may rủi, nơi họ có thể lật một đồng tiền ảo để giành một trong hai giải thưởng tiền thật: một số tiền nhỏ hơn hoặc một số tiền lớn hơn. Hãy xem xét tình huống từng người thực hiện thao tác lật. Tất cả mọi người cần làm để nhận được tiền của họ là nhấn một phím máy tính và cho biết kết quả: hình “đầu” có nghĩa là phần thưởng lớn hơn; hình “đuôi” là phần thưởng nhỏ hơn. Bây giờ, hãy thực hiện một tinh chỉnh cuối cùng: đồng tiền đang được đề cập đã được lập trình để đưa ra “đuôi”.

Nếu lòng biết ơn tăng cường sự trung thực, dự đoán rõ ràng là: những người cảm thấy biết ơn vào thời điểm lật nên có nhiều khả năng báo rằng họ nhận được đồng tiền “đuôi” hơn những người chơi cùng họ, do đó chắc chắn họ sẽ nhận được phần thưởng nhỏ hơn. Hóa ra, khi chúng tôi tiến hành thí nghiệm này, được xuất bản trên Khoa học Tâm lý vào tháng 5, đó chính xác là những gì đã xảy ra. Tỷ lệ người gian lận giảm một nửa (từ gần 49% xuống còn 27%) trong số những người vừa nhớ lại một lần họ cảm thấy biết ơn, so với những người mô tả một lần họ cảm thấy hạnh phúc hoặc không có cảm xúc đặc biệt nào

Bất kỳ một thử nghiệm đơn lẻ, tất nhiên, không thể được coi là bằng chứng mạnh mẽ. Vì vậy, trong cùng một bài viết đó, chúng tôi mô tả một thí nghiệm thứ hai trong đó chúng tôi đã nâng độ khó. Phiên bản này có hai điểm khác biệt chính. Đầu tiên, việc lật đồng xu xác định người tham gia cho trước sẽ phải hoàn thành một nhiệm vụ “10 phút thú vị” hoặc “45 phút khó khăn”. Thứ hai, chúng tôi đã khiến những người tham gia tin rằng người tiếp theo sẽ được chỉ định hoàn thành bất kỳ nhiệm vụ nào còn lại.

Kết hợp lại với nhau, những thay đổi này có nghĩa là mọi người quyết định không chỉ liên quan đến các lựa chọn khác nhau về thời gian và nỗ lực cần thiết mà còn ảnh hưởng trực tiếp đến kết quả của người khác. Khi quyết định gian lận bằng cách báo cáo rằng đồng tiền ảo hình “đầu” đã xuất hiện, mọi người đang tự cho mình một nhiệm vụ ngắn hơn và thú vị hơn, nhưng làm như vậy, cũng không công bằng khi đưa người khác vào một nhiệm vụ khó khăn hơn.

Như người ta có thể tưởng tượng, tần suất gian lận tổng thể thấp hơn. Tuy nhiên, lòng biết ơn đã làm việc chính xác theo cùng một cách. Trong khi 17% người gian lận khi cảm thấy trung tính hoặc hạnh phúc, chỉ có 2% gian lận khi cảm thấy biết ơn.

Các tài liệu thực nghiệm cho thấy một ảnh hưởng tương tự của lòng biết ơn đối với các đức tính khác. Những người cảm thấy biết ơn có nhiều khả năng giúp đỡ những người yêu cầu hỗ trợ, chia lợi nhuận của họ theo cách bình đẳng hơn, trung thành ngay cả khi thiệt hại cho bản thân.

Nó rất cần thiết để nhận ra rằng những người hành động có đạo đức hơn trong các nghiên cứu này đã làm như vậy bởi vì họ là những người tốt bụng ngay từ đầu. Họ là những người, như những nhà đạo đức học mách nước, đã dành nhiều năm tập trung vào phân tích triết học. Họ là những người thuộc mọi tầng lớp, khi bị cám dỗ, đã phải đưa ra quyết định nhanh chóng về việc có nên cư xử cao thượng hay không. Và trong khi nhiều người hành động theo cách không được tôn trọng, tất cả để một số người cư xử công bằng là một vài khoảnh khắc dành cho cảm giác biết ơn.

Đó là cách duy nhất, hoặc thậm chí có lẽ là cách hiệu quả nhất để giúp bồi dưỡng đức hạnh và một cuộc sống tốt. Tăng cường đạo đức từ dưới lên bằng cách nuôi dưỡng ý thức biết ơn một vài khoảnh khắc mỗi ngày cũng có thể hoạt động tốt, với phần thưởng mà bạn giành được phải đợi hàng năm để có kết quả.

TRIZGyrus TEAM